5 ways to explore Marrakech

MARRAKECH, 2018

Version française en 2ème partie

Looking out on the foothills of the Atlas mountains, Marrakech is above all a fusion of the senses. It is fed by constant movement and a frenzy of immediacy. Havens of peace punctuate the urban space amidst the tumult and continuous hubbub. Follow us as we explore what at first seems to be a chaotic maze, but which then reveals itself to be a delicate, sensual experience.

Carpets, Medina, Marrakech, Morocco, in the heart of the Souks

 

1. Take time to immerse yourself in Jamaa el Fna square

The sensory dimension dominates our route through the city and all roads lead to Jamaa el Fna square. Flavors, smells, colors, light: everything converges here intuitively. This is the epicenter of Marrakech. Tourists and travelers from all over the world, hucksters and monkey masters, shoe shiners and henna tattooers, street vendors, hawkers of pastillas and gazelle horns can be found here throughout the day. Fruit juice sellers rule the roost and dominate the scene. Lined up next to each other, all identical, they display pyramids of oranges, lemons and pomegranates ready to be pressed.

At dusk, the square is transformed. From a distance, clouds of smoke and weak luminous halos give it a dreamlike quality. At its heart, the city’s inhabitants gather in clusters around huge barbecues grilling pieces of meats left and right, speakers and storytellers, dice and money games, or games of skill made of odds and ends. The square is an improvised show. Everything here is instantaneous. The square exists outside of time, between medieval spectacle, folk performance and reality TV show. Every sense is awakened. Stopping for a mint tea or dinner on one of the patios of the Zeitoun Café overlooking the square, will allow you to experience an aspect of Marrakech with all its force. Go and meet the Marrakchis.

Jamaa El Fna by night, Nuts, Colors of the souk, 5 ways to explore Marrakech, Take time to immerse yourself in Jamaa el Fna square, Medina, Marrakech, Morocco

2. Contemplate the city from its rooftops

 

Sunset, Atay Café, Contemplate the city from its rooftops, 5 ways to explore Marrakech

 

Life in Marrakech happens both in the street and on the rooftops. Walking through the narrow streets of the Medina, it’s great to be able to easily find yourself on a rooftop terrace overlooking the city. Every moment spent here offers new views of the city. A quick step takes us to the terrace of Kosy Bar, a restaurant-café with a contemporary decor and feel that offers a view of both the Medina walls and the storks that come to spend the winter in Marrakech. From the top of this terrace overlooking the Place des Ferblantiers, you can see craftsmen making the famous wrought iron lanterns, which are sometimes huge. This traditional craft, that has almost disappeared elsewhere, is continued here.

 

Marrakech has a number of rooftop cafés. The unmissable Terrasse des Epices for its menu, impeccable service and its casual chic atmosphere or the Atay Café, with a backpacker feel. Sipping a homemade iced tea and a Moroccan coffee at the end of the day on the highest terrace of Atay Café, a haven of peace in the souks, will allow you to enjoy the sunset while discovering another aspect of the city: the tangle of streets and houses, the disorderly chessboard of the old city and the underlying poverty hidden behind the well-stocked shops of the souks. This is what it looks like behind the scenes.

Sunset from the rooftop, Contemplate the city from its rooftops, 5 ways to explore Marrakech

 

3. Navigate between the Medina and the new city

Marrakech brings together contradictions and has two faces that rub shoulders without necessarily meeting. A new city (Gueliz, Hivernage) faces the traditional Medina. Wide, straight streets outside the walls extend the winding, narrow streets of the old town. Its center is Middle Eastern, Arabic and Berber, while its most modern part mixes East and West.

Only old taxis, often rather beaten, provide lines of transit and an escape route. The Medina clings to a bygone golden age. The narrow streets of this tumultuous labyrinth are bordered by the high, closed facades of palaces, riads, and caravanserais, as well as adjacent dwellings and stalls. Beyond the walls, the new city is dominated by palaces, official buildings and residential spaces, reproducing the standards of a more or less sanitized international style with varying degrees of pastiche.

L'Adresse, Navigate between the Medina and the new city, 5 ways to explore Marrakech
On one of the new city’s main streets, L’Adresse deserves a detour. This urban chic café lounge offers generous breakfasts and an international menu. From its terrace, we see the other side of Marrakech that unapologetically looks to, and is inspired by, the West.

4. Enter gardens and palaces: from Majorelle to Bahia

Two places stand out and are emblematic of the dual nature of Marrakech. The Majorelle Garden and the Bahia Palace complement each other like a mirror effect on the palette of senses and finesse.

Majorelle Garden, Enter gardens and palaces: from Majorelle to Bahia, 5 ways to explore Marrakech
Outside the walls of the Medina, the Majorelle Garden is an evocation of modernity meeting the East stripped of its ready-made images. Around a cube-shaped house and studio, the painter Jacques Majorelle, son of one of the founders of the École de Nancy, created his ideal garden adorned with lush plants surrounding basins of water in which Marrakech’s palm trees are reflected. After the death of the painter, Pierre Bergé and Yves Saint-Laurent, both passionate about Marrakech, purchased the house.

Majorelle House

 

Palm trees Majorelle garden, Enter gardens and palaces: from Majorelle to Bahia, 5 ways to explore Marrakech

In the heart of the old city, the Bahia Palace, built in the second half of the 19th century, is punctuated by a succession of gardens and heterogeneous buildings. It perfectly embodies the way of life of Moroccan high society of the day. The predominantly white central courtyard is a delicate mixture of materials and forms. The repetition of archways, ceilings painted with brightly colored lines, and the contrast of wood and stone all catch the eye.

Bahia Courtyard, Enter gardens and palaces: from Majorelle to Bahia, 5 ways to explore Marrakech

 

 

Bahia garden, Bahia Courtyard, Enter gardens and palaces: from Majorelle to Bahia, 5 ways to explore Marrakech

5. Discover the Marrakech of the past to understand today’s Marrakech: painters and photographers

MACMA, Discover the Marrakech of the past to understand today’s Marrakech: painters and photographers, 5 ways to explore Marrakech

In our urban drift, two stops also have particular resonance. The Museum of Photography exhibits old photos of the “red city”. In this former Riad, the Marrakech of days gone by is depicted. Streets, walls, inhabitants, and various trades can all be seen. At the Museum of Art and Culture of Marrakech (MACMA), the vision of Western painters in search of the East is highlighted. Although the collection on display is somewhat limited, these two museums are both not to be missed stops on a trip to Marrakech.

Maison de la photographie, Discover the Marrakech of the past to understand today’s Marrakech: painters and photographers, 5 ways to explore Marrakech

Majorelle Garden
Yves Saint Laurent St
Open every day from 1er mai au 30 septembre de 8 am to 5 pmh à 18 h et du 1er octobre au 30 avril de 8 h à 17 h 30
www.jardinmajorelle.com

House of Photography
Ahl Fez St. 42
Open every day from 9 : 30 am to 7 pm
www.maisondelaphotographie.ma

MACMA

61, Rue Yougoslavie – Passage Ghandouri – Gueliz
Open from Tuesday to Saturday from 10 am to 7 pm, Monday from 2 pm to 7 pm,
+212 524 44 73 79
www.museemacma.com

Atay Café
62, Amsafah sidi Abdelaziz
Open every day from 10am to 10 pm
www.facebook.com/ataymarrakech

L’Adresse
Mohammed V Ave.
Open every day from 7 am to 7 pm
+212 5 24 43 32 61
www.ladresse-marrakech.com

Restaurant L'Adresse, 5 ways to explore Marrakech, Navigate between the Medina and the new city

 

Kosy bar
47, Place des Ferblantiers
+212 5243-80324
Open every day from 11 am 30 to 1 am

Kozy bar, Navigate between the Medina and the new city, 5 ways to explore Marrakech

 

Zeitoun Café
Jemaa El Fnaa Sq. 107
+212 5244-27570
Open every day from 9 am to 2 am
www.zeitouncafe.com

La Terrasse des épices
Sidi Abdel Aziz، 15 souk cherifia،
+212-5243-75904
Open every day from 11 am to 12 pm
www.terrassedesepices.com

Nos 5 expériences pour s’évader à Marrakech

Regardant les contreforts de l’Atlas, Marrakech est avant tout une fusion des sens. Elle se nourrit d’un mouvement permanent et d’une frénésie de l’immédiateté. Des havres de paix ponctuent l’espace urbain au milieu du tumulte et du brouhaha permanent. Nous vous proposons de nous suivre dans ce qui de prime abord semble être un dédale chaotique, mais se révèle ensuite comme une expérience voluptueuse et délicate.

1. Prendre le temps d’une plongée immersive place Jamaa el Fna

Monkey & Man, Prendre le temps d’une plongée immersive place Jamaa el Fna, Marrakech
La dimension sensible domine l’itinéraire dans la ville et tous les chemins mènent à la place Jamaa el Fna. Les saveurs, les odeurs, les couleurs, la lumière, tout y converge de manière intuitive. Elle est l’épicentre de Marrakech. Les touristes et les voyageurs du monde entier, les bonimenteurs et les montreurs de singes, les cireurs de chaussures et les tatoueuses au henné, les revendeurs à la sauvette, les marchands ambulants de pastillas et de cornes de gazelle s’y retrouvent tout au long du jour. Les vendeurs de jus de fruits sont les rois de la scène et dominent le décor. Alignés les uns à côté des autres, tous identiques, ils exposent des pyramides d’oranges, de citrons et de grenades prêts à être pressés.
Au crépuscule, la place se métamorphose. De loin, des nuages de fumée et de faibles halos lumineux lui donnent une dimension onirique. En son cœur, les habitants s’y rassemblent en grappes autour de barbecues géants grillant des pièces de viandes à tout va, de palabreurs et de conteurs, de jeux d’argent, de dés ou d’habilité, fait de bric et de broc. La place est un spectacle improvisé. Tout se vit ici dans l’instantanéité. La place est hors du temps, entre spectacle médiéval, folklorique et télé-réalité. Tous les sens sont en éveil et s’arrêter pour prendre un thé à la menthe ou dîner sur l’une des terrasses du restaurant Zeitoun, surplombant la place, permettra de ressentir une des facettes de Marrakech dans toute sa force. Allez à la rencontre des Marrakchis.

Narrow street, Naviguer entre la Médina et la ville nouvelle, Marrakech

2. Contempler la ville depuis ses toits

Sunset from Musée de la photographie, Contempler la ville depuis ses toits, Marrakech
Marrakech se vit dans la rue et sur les toits. En parcourant les rues resserrées de la Médina, c’est un vrai bonheur de se retrouver facilement sur un rooftop dominant la ville. Chaque moment passé sur les terrasses des toits offre de nouvelles perspectives sur la ville.
Une étape nous amène sur la terrasse du Kosybar, café-restaurant au décor et à l’esprit contemporains qui offre une vue sur les remparts et les cigognes venues passer l’hiver à Marrakech. Du haut de cette terrasse qui domine la place des ferblantiers, on observe les artisans fabriquant les fameuses lanternes en fer forgé, à la taille parfois démesurée. Cette tradition presque disparue ailleurs se perpétue ici. Marrakech propose de nombreux cafés en rooftop. L’incontournable Terrasse des Epices pour sa carte, son service impeccable et son ambiance chic décontractée ou bien le Café Atay, à l’esprit plutôt routard.

Ferblantiers, Marrakech

Aller siroter un thé glacé maison et un café marocain en fin de journée sur la plus haute terrasse du Café Atay, havre de paix dans les souks, vous permettra de profiter du soleil couchant, tout en découvrant une autre facette de la ville : l’enchevêtrement des rues et des maisons, l’échiquier désordonné de la vieille ville et la pauvreté sous-jacente qui se cache derrière les boutiques bien achalandées des souks. L’envers du décor.

3. Naviguer entre la Médina et la ville nouvelle

Marrakech conjugue les oppositions et possède deux visages qui se côtoient sans forcément se rencontrer. Une ville nouvelle (Guéliz, Hivernage) est en vis-à-vis de la Médina traditionnelle. Des artères larges et rectilignes à n’en plus finir à l’extérieur des remparts prolongent les rues sinueuses et étroites de la vieille ville. Son centre est oriental, arabe et berbère alors que sa partie la plus moderne mélange l’Orient et l’Occident.
Seuls de vieux taxis, souvent dégingandés, constituent des lignes de fuites et de transit. La Médina s’accroche à un âge d’or ancien. Les rues étroites de ce dédale en ébullition sont jalonnées par les façades hautes et fermées des palais, des riads, des caravansérails, ou bien encore par des habitations et des échoppes contigües. Au-delà des remparts, la ville nouvelle est dominée par les palaces, les bâtiments officiels et les espaces résidentiels, reproduisant les standards d’un style international plus ou moins aseptisé, plus ou moins pastiche.
Sur l’une des artères principales de la nouvelle ville, L’Adresse mérite un détour. Ce Café Lounge au design urban chic propose des petits-déjeuners généreux et une carte internationale. De la terrasse, on voit l’autre facette de Marrakech qui regarde et s’inspire de l’Occident, sans complexe.

4. Entrer dans les jardins et les palais : de Majorelle à Bahia

Painted door, Entrer dans les jardins et les palais : de Majorelle à Bahia, Marrakech
Deux lieux se distinguent et sont emblématiques de cette dualité. Le jardin Majorelle et le palais de la Bahia se répondent comme un effet miroir sur la palette du sensible et de la finesse.
Hors-les murs de la Médina, le jardin Majorelle, est une évocation de la modernité rencontrant l’Orient débarrassé de ses images préfabriquées. Autour d’une maison-atelier cubique, le peintre Jacques Majorelle, fils de l’un des fondateurs de l’Ecole de Nancy, inventa son jardin idéal qu’il agrémenta de plantes luxuriantes entourant des bassins dans lesquels se reflètent les palmiers de Marrakech. Après la disparition du peintre, Pierre Bergé et Yves Saint-Laurent, grands amoureux de Marrakech, en firent l’acquisition.
Au cœur de la vieille ville, le palais de la Bahia, élevé durant la deuxième moitié du XIXe siècle, rythmé par une succession de jardins et de bâtiments hétéroclites, représente la quintessence de l’art de vivre de la haute société marocaine de l’époque. La cour centrale dominée par le blanc est un mélange tout en finesse de matériaux et de formes. La répétition des arcades, les plafonds peints de lignes aux couleurs vives, le contraste du bois et de la pierre aspirent le regard.

Motorbike in a narrow street, Naviguer entre la Médina et la ville nouvelle, Marrakech

5. Découvrir le Marrakech d’hier, pour saisir le Marrakech d’aujourd’hui : peintres et photographes

Dans notre dérive urbaine, deux étapes incarnent aussi des échos particuliers. La maison de la photographie expose des photos anciennes de la ville rouge. Dans cet ancien Riad, le Marrakech d’autrefois est mis en scène. Rues, remparts, habitants, petits métiers sont à voir. Au Macma, la vision des peintres occidentaux en quête d’Orient est mise en lumière. Même si la collection présentée est quelque peu restreinte, il y a là deux jalons d’un itinéraire à Marrakech à ne pas manquer.

Découvrez-aussi notre collection photographique : Portraits of Moroccans !

 

 

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