Take a Walk through Essaouira’s Fishing Port

on

ESSAOUIRA, 2018

Citadel. Take a walk through Essaouira's fishing port

Version française en seconde partie

The former Mogador entrenched in its walls looks out to sea. There is still an 18th century fortress here that is classed as a UNESCO World Heriatge site. The site has been a prosperous trading post since antiquity, and a crossroads of sub-Saharan African land routes and sea routes between Africa, Europe and the Americas. All kinds of goods passed through Essaouira: gold, spices, copper, argan oil, gum arabic, and ivory. The city was also a hub for the slave trade.

Ocean. Take a walk through Essaouira's fishing port

Outside the city walls, a small tongue of land extends into the Atlantic. At the end of a dike, a customs post and tired buildings. Suddenly, the gaze is dominated by the almost infinite lattice of small azure boats. From a jetty, children jump into the water. Beyond the floating “islands” formed by the iconic dhows of Essaouira, a confusion of trawlers, longliners and seiners obscures the horizon. Attached and united, the ships form a mosaic of rusty metal and worn ropes.

Trawlers 4. Take a walk through Essaouira's fishing port

Trawlers 3. Take a walk through Essaouira's fishing port

Trawlers 2. Take a walk through Essaouira's fishing port

Kids. Take a walk through Essaouira's fishing port

At close range, it’s a constantly changing world. In front of the trawlers, a laborious universe gets moving. It’s the return of boats from a morning at sea. The fishermen are busy. The nets are rolled up or spread out. The small blue boats arrive in dribs and drabs, discharging crates of sardines, sole, sea bream, swordfish and sharks.

Fisherman smoking. Take a walk through Essaouira's fishing port

Fisherman 3. Take a walk through Essaouira's fishing port

Fisherman 2. Take a walk through Essaouira's fishing port

Local market. Take a walk through Essaouira's fishing port

Scenes that are normally kept away from our sanitized gaze follow one another. The fish are scaled and gutted in front of us. On the ground, scales, blood and mud intermingle. If the spectacle seems violent and archaic, the port of Essaouira is one of the most authentic experiences you will have in Morocco; the feeling of being outside of time.

Fishes. Take a walk through Essaouira's fishing port

Far from the souks, the tourist is no longer a target and is only a spectator. The heart of the stage is occupied by locals, fishermen with calloused hands and faces worn by the wind and the sun, Moroccan families sitting and eating fried food, arguing buyers and traders, old men and teenagers killing boredom. Well-fed cats live together with men and are the kings of this turbulent world.

Fishermen. Take a walk through Essaouira's fishing port

Cat. Take a walk through Essaouira's fishing port

Behind the lens, we found what we came for: otherness. The port of Essaouira cultivates an open, human dimension. Both the traveler and the photographer will find real pleasure there, whether at midday or at dusk.

Sunset. Take a walk through Essaouira's fishing port

DEAMBULATION AU COEUR DU PORT DE PÊCHE D’ESSAOUIRA

L’ancienne Mogador enchâssée dans ses remparts regarde au large. S’y dresse toujours une forteresse du XVIIIe siècle classée au patrimoine mondial de l’Unesco. Dès l’Antiquité le site était déjà un comptoir commercial prospère, carrefour des voies terrestres d’Afrique subsaharienne et des routes maritimes à la croisée de l’Afrique, de l’Europe et des Amériques. Toutes sortes de marchandises transitait par Essaouira : l’or, les épices, le cuivre, l’huile d’Argan, la gomme arabique, l’ivoire. La ville était aussi une plaque tournante de la traite des esclaves.

À l’extérieur des remparts, une langue terreuse pénètre l’Atlantique. À l’extrémité d’une digue, un poste de douane et des constructions défraîchies. Instantanément, le regard est dominé par le maillage presque infini de petites embarcations azurées. Du haut d’une jetée, des enfants se jettent à l’eau. Au-delà des « îlots » flottants constitués par les boutres emblématiques d’Essaouira, un imbroglio de chalutiers, palangriers, senneurs obstrue l’horizon. Encastrés et solidaires, les navires forment une mosaïque constituée de métal rouillé et de cordages usés.

Au plus près, c’est un monde en mouvement. Devant les chalutiers, un univers laborieux s’active. C’est le retour d’une matinée en mer. Les pêcheurs s’affairent. Les filets sont enroulés ou étendus. Les petits bateaux bleus arrivent au compte-goutte, déversant des caisses remplis de sardines, de soles, de dorades, d’espadons et de requins.

Des scènes habituellement gardées loin de nos regards aseptisées s’enchaînent. Les poissons sont écaillés et évidés en direct. Au sol, les écailles, le sang et la boue s’entremêlent. Si le spectacle peut paraître brutal et archaïque, le port d’Essaouira est l’une des expériences les plus authentiques que vous ferez au Maroc, la sensation d’être hors du temps.

Loin des souks, le touriste n’est plus une cible et se pose uniquement en spectateur. Le cœur de la scène est occupé par les locaux, pêcheurs aux mains caleuses et aux visages fatigués par le vent et le soleil, familles marocaines attablées et mangeant des fritures, acheteurs et négociants palabrant, vieillards et adolescents tuant l’ennui. Les chats, rassasiés, cohabitent avec les hommes et sont les rois de ce monde en ébullition.

Derrière l’objectif, nous avons trouvé ce que nous étions venus chercher, l’altérité. Le port d’Essaouira cultive une dimension humaine et ouverte. Le voyageur et le photographe y trouveront un vrai plaisir à la mi-journée comme au crépuscule.

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