5 REASONS TO STOP AT ABU DHABI: FROM THE DESERT TO THE CITY IN TRANSITION

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Abu Dhabi balances on a knife edge, between being anchored in a centuries-old tradition and a future yet to be built, and the two are not always compatible. Sitting on oil wealth that has its limits, the attraction exercised by imported international standards, the desert as a backdrop; the capital of the United Arab Emirates is located on a chessboard comprised of contradictions and juxtapositions that are to varying degrees both radical and unique. Five stops in the city show the main outlines and question the city in transition. (Version française en deuxième partie)

A city in transition at the crossroads of civilization: Louvre Abu Dhabi

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The subject of criticism and controversy, the Louvre Abu Dhabi is a success as both an architectural and cultural object. If the aim was to provide an intercultural dialogue, the choice of works and their setting enable any uncertainties of a potential failure to be removed. Navigating the museum’s spaces allows the aesthetic, artistic and philosophical canons of each civilization to be put in perspective, while raising questions and fostering dialogue.

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A legacy in perspective: the Sheikh Zayed Grand Mosque

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In contrast to the Louvre Abu Dhabi, with its brilliant whiteness the Grand Mosque anchors the identity of the area in its roots.

 

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If its power is impressive, it also evokes the ambiguity of the capital as it seeks on the one hand to extend its cultural horizon and create movement or, in stark contrast, to situate itself solely according to its denominational origins. Not least among its paradoxes is the creation of asymmetrical lines of growth.

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A perfect metaphor: designing a Formula 1 circuit in the desert

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If Saadiyat Island is projected as a cultural space of international standing, its counterpart is to be found on Yas Island. In the frantic rush of the Emirates to seize their future and generate valuable recognition, the Formula 1 circuit is like a paradoxical freeze-frame.

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It has an undeniable aesthetic dimension, accentuated by the lines and forms of the Yas Viceroy Abu Dhabi Hotel, located at the center of the track. The circuit is like a symbol: go faster, save time, invade the future, with dwindling resources in the rear view mirror. It’s the perfect metaphor for the challenges involved.

A future yet to be built: Masdar City as a model of a global ecological city

 

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Still only partially complete, Masdar City is an ongoing project for a global ecological city, using clean transport, wastewater recycling, and renewable energy to achieve zero carbon emissions. The new city is divided between housing stock, public spaces, and scientific and technological sites. Masdar wants to set an example, and develops international partnerships with high added-value.

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It’s a strategy that is quite similar to that developed as part of the policy implemented on Saadiyat Island and its cultural hub, of which the Louvre is the symbol of excellence. If the project deserves special attention, it also raises the question of new cities created from scratch which have no real links with the old city. Currently a work in progress, Masdar City’s future oscillates between one that is perfectly under control and that of becoming a ghost town.

Icon

 

Its silver structure stands out from the sky. Its bluish, circular appearance occupies the surrounding space. The reflections of light on the walls shimmer and change throughout the day. It is like an icon, unique and different. It is a symbol that connects the past and the future. It attracts attention and catches the eye. It has an aesthetic all of its own.

 

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For the traveler, Abu Dhabi’s value lies above all in the questions it raises. Between a past crushed by the desert, rapid growth based on oil, and an uncertain future, the challenge is enormous. What is most memorable is the apparent ambivalence between a future that is closed and one that is integrated with the outside world.

5 raisons de s’arrêter à Abou Dabi : du désert à la ville en transition

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Abou Dabi joue une partition sur le fil du rasoir, entre l’ancrage dans une tradition pluriséculaire et un futur à construire qui ne sont pas toujours compatibles. Assis sur la manne pétrolière qui a ses limites, l’attraction exercée par des standards internationaux importés, le désert comme écrin, la capitale des Emirats arabes unis se positionne sur un échiquier fait de contradictions et de juxtapositions plus ou moins radicales, plus ou moins singulières. Cinq étapes dans la ville sont à retenir.

Une ville en transition à la croisée des civilisations : le Louvre Abou Dabi

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Sujet à critiques et à polémiques, le Louvre Abou Dhabi en tant qu’objet architectural et culturel est une réussite. Si l’ambition était de proposer un dialogue interculturel, le choix des œuvres et la scénographie permettent de lever les incertitudes sur un échec potentiel. Parcourir les espaces du musées permet effectivement de mettre en perspective les canons esthétiques, artistiques et philosophiques de chaque civilisation et de nourrir les questionnements et le dialogue.

Un héritage en perspective : la grande mosqué Cheikh Zayed

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A contrario du Louvre Abou Dabi, la Grande mosquée dans sa blancheur immaculée ancre l’identité du territoire dans ses racines. Si elle impressionne par sa puissance, elle évoque aussi l’ambiguïté de la capitale à repousser son horizon culturel et à créer le mouvement ou bien à l’inverse à se situer en fonction uniquement de ses origines confessionnelle. Ce n’est pas le moindre de ses paradoxes de créer des lignes directrices asymétriques.

Une métaphore parfaite : tracer un circuit de Formule 1 dans le désert

Si l’île de Saadiyat se projette comme un espace culturel d’envergure internationale, son pendant se trouve sur l’île de Yas. Dans la course effrénée des Emirats pour conquérir leur futur et produire une reconnaissance valorisée, le circuit de Formule 1 est comme un arrêt sur image paradoxal.

 

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Il possède une dimension esthétique indéniable, accentué par les lignes et les formes de l’Hôtel Yas Viceroy Abou Dabi, qui en occupe le centre. Le circuit est comme un symbole, aller plus vite, gagner du temps, investir le futur, avec dans le rétroviseur des ressources qui s’amenuisent. C’est la métaphore parfaite des enjeux en présence.

Un devenir à bâtir : Masdar comme modèle de cité écologique globale

Masdar, partiellement réalisé, est un projet en cours de ville écologique globale, usant de transports propres, du recyclage des eaux usées et d’énergies renouvelables dans le but d’atteindre un niveau zéro émission de gaz carbonique.

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La ville se partage entre le parc résidentiel, l’espace public et les sites scientifiques et technologiques. Masdar se veut exemplaire et développe des partenariats internationaux à haute valeur ajoutée. Une stratégie relativement similaire à celle développée dans le cadre de la politique menée sur l’île de Saadiyat et le pôle culturel dont le Louvre se veut le symbole d’excellence. Si le projet mérite une attention particulière, il pose aussi la question des villes nouvelles implantées dans un contexte ex-nihilo sans lien réel avec la ville ancienne. Toujours en cours de réalisation, Masdar oscille entre un devenir maîtrisé et un avenir de ville fantôme.

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Sa structure argentée se découpe dans le ciel. Son aspect circulaire bleuté occupe l’espace environnant. Les reflets de la lumière sur les parois scintillent et changent au fil de la journée. Il est comme une icône, singulier et différent. C’est un symbole qui relie le passé au futur. Il retient l’attention et attire le regard. Il possède une esthétique bien à lui.

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Pour le voyageur, la valeur d’Abou Dhabi s’inscrit surtout dans les questionnements suggérés. Entre un passé écrasé par le désert, un développement radical à l’aune du pétrole et un devenir incertain, le challenge est de taille. Ce qui marque les esprits c’est cette ambivalence entre un avenir fermé et un devenir intégré.

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  1. Chief Editor says:

    Great article, Thank you!

    Like

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