SHOULD YOU VISIT DUBAÏ?

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Dubai skyline

With its forward-looking vision, the attraction of Dubai lies in its production of a global society of leisure. Sometimes corrosive, often stereotypical, always surprising. From being a small town in the late 1960s (population around 70,000), Dubai today is a flagship of post-modernity, with a population of around 2.5 million. (Version française en deuxième partie)

Dubai roads

The society of the spectacle at its peak!

Dubai AquariumThere is something fascinating at the heart of Dubai. Time is its standard as it chases after a kind of satiety. The city’s two creeds must be read in a kind of superlative bidding war, the highest or the greatest, combined with an eccentric dimension. Simultaneously a futuristic city with innovative architecture, global shopping center (e.g. Dubai Mall and its giant aquarium), super-kitsch or stylishly-designed holiday resort, or intercontinental hub, Dubai is the ultimate stage.

Dubai fountain

Under a blazing sun, the city using up its oil wealth must look to the future. This society of the spectacle fires on all cylinders thanks to the ultra-efficient organization of its tourism sector. The city welcomed more than 15 million tourists in 2017 and aims to exceed 20 million by 2020. Transport is also efficient, including the world’s longest fully-automatic metro system (75 km). The number of competing companies offering scenic tours of the city results in a diverse range of itineraries. The large number of hotels and the city’s infrastructure are of the highest standard, and the activities on offer are constantly changing. Dubai will host the 2020 World Expo, a symbol of the city’s journey over the last 50 years and a promise of new opportunities.

Mirage or reality?

Dubai skyline and palmStretched out along the shore of the Persian Gulf, the skyline emerges like a mirage and has the beauty of a testament. It aims to stretch the limits of the vertical in order to flee the horizontal, appropriating nature of the desert. Confronted with the arid expanse and finite oil and gas reserves, it is a race against the clock. It means anticipating the future by outlining the possibilities. The creation of a multipurpose, attractive “contemporary” heritage, of which Burj Khalifa and Burj al Arab Jumeirah are the jewels in the crown, is an example of this.

Skyscrapers waterfront

Meta-idleness

Dubai BeachDubai prioritizes leisure time, juxtaposing super-trendy and ultra-chic malls where the wealthy youth of the Near and Middle East, a mass of tourists searching for a deceptive and exaggerated exoticism, and travelers returning from adventures on other continents all meet. Dubai plays its role of an isolated bubble where everything is organized to satisfy tourists. It is an incongruous microcosm that writhes under the white light of the sun at its zenith. In the heart of the desert, this is a cosmopolitan city.

Dubai shopping mall

The flip side

Workers homesThe immoderation of a society gone haywire is seen in its opposite side. Behind the mirror of a society of leisure and services at its height, loom the shadows that allow it to exist. The mass of tourists is contrasted with that of workers from countries politely called emerging, or quite simply poor: Nepal, Uzbekistan, Algeria, India. The goal is always a better life, to find Eldorado. In its wildly capitalist form, Dubai provides a foundation to question the state of the world.

Dubai backstagesDubai is a paradise for urban planning and architecture enthusiasts, shopaholics, curious citizens of the world, and lovers of idleness. You have to see Dubai. Foundation, stopover or transit route, Dubai is a paradoxical port of call that must be experienced.

Faut-il voir Dubaï ?

Dans sa projection vers le futur, la force d’attraction de Dubaï réside dans la production d’une société de loisirs globale. Parfois décapante, souvent stéréotypée, toujours surprenante. Passant du statut de modeste bourgade à la fin des années 60 (environ 70 000 habitants) Dubaï est aujourd’hui un fleuron de la post-modernité comptant environ 2, 5 millions d’habitants.

La société du spectacle à son apogée !

Dubai caps

Dubaï a quelque chose de fascinant dans son essence. Le temps est son paradigme et elle court après une sorte de satiété. Les deux credo de la ville doivent se lire dans une sorte de surenchère superlative, le plus haut ou le plus grand, associée à une dimension excentrique. Tout à la fois, cité futuriste à l’architecture innovante, centre commercial global (voire Dubaï mall et son aquarium géant), lieu de villégiature kitschissime ou ultra design, hub entre les continents, Dubaï est une mise en scène totale. Sous un soleil de plomb, la ville usant de sa manne pétrolière doit regarder au-delà. Cette société du spectacle tourne à plein régime grâce à l’organisation plus qu’efficace de son tourisme. La ville a accueilli plus de 15 millions de touristes en 2017 et vise à dépasser les 20 millions à l’horizon 2020. Les transports sont efficaces, notamment un métro entièrement automatique unique au monde de par sa longueur (75 km.) La mise en concurrence des compagnies proposant les circuits panoramiques de la ville génèrent des itinéraires diversifiés. L’offre hôtelière démultipliée et les infrastructures répondent aux meilleurs standards. Les propositions d’activités sont toujours en mouvement et ne connaissent pas la routine. Dubaï va accueillir l’Exposition universelle 2020. Symbole du parcours effectué durant les 50 dernières années et promesses de nouvelles perspectives.

Mirage ou réalité ?

Traditonal boats at the Creek

Étirée sur son littoral du Golfe persique, la skyline s’impose comme un mirage et possède une beauté testamentaire. Il s’agit de repousser les limites de la verticalité pour fuir l’horizontalité et l’accaparement du désert. Une course contre la montre se joue contre l’étendue aride, les ressources pétrolières et gazières qui ne sont pas infinies. Alors il s’agit d’anticiper le futur en esquissant les possibles. La création d’un patrimoine « actuel » attractif et multifonctionnel dont Burj Khalifa et Burj al Arab Jumeirah seraient les fleurons en est exemplaire.

Méta-farniente

Dubai by night

Dubaï choisit le temps des loisirs et juxtapose des malls ultra-tendances et ultra-chics où se croisent la jeunesse dorée du Proche et du Moyen Orient, des touristes massifiés en quête d’exotisme trompeur et exagéré, des voyageurs de retour d’aventures sur d’autres continents. Alors Dubaï joue son rôle de bulle en vase clos où tout est organisé pour la satisfaction du touriste. C’est un microcosme hétéroclite qui s’agite sous la lumière blanche d’un soleil au zénith. Au milieu du désert, la ville est cosmopolite.

L’autre face

Dubai workers

La démesure d’une société qui s’affole se conçoit dans son autre versant. Derrière le miroir d’une société de loisirs et de services à son apogée se profilent les ombres qui en permettent l’existence. La masse des touristes a son contrepoint dans celle des travailleurs venant des pays dit pudiquement émergents ou tout simplement pauvres, Népal, Ouzbékistan, Algérie, Inde… Le nerf de la guerre est toujours de conquérir une vie meilleure, de trouver son Eldorado. Dubaï dans sa forme capitalistique sauvage offre un point d’ancrage qui interroge l’état du monde.

 

Big wheel and cranes

Dubaï est un paradis pour les passionnés d’urbanisme et d’architecture, les accros du shopping, les curieux cosmopolites et les amateurs de farniente. Il faut voir Dubaï. Point d’ancrage, escale nécessaire ou voie de transit Dubaï est une étape paradoxale qu’il faut tester.

 

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