The soul of Lisbon

Lisbon spirit Portugal (2)

In 1515, an Indian rhinoceros, a gift from the Sultan of Gujarat to King Manuel I of Portugal, arrived in Lisbon. No rhinos had been seen in Europe since the Roman Empire. Albrecht Dürer made a famous woodcut of it that was both highly-approximative and symbolic. The rhinoceros is a symbol of the city turned towards the sea.

Lisbon spirit Portugal (18)

The kingdom of Portugal, squeezed along a narrow stretch of coast, hemmed in by neighboring Spain, naturally looked to the ocean to expand their horizons. Following Vasco de Gama, many ships were armed to turn the tables. From Lisbon, the sea routes were opened, the edges of the known world pushed back, and the era of globalization began. Both trade (spices, plants, fruits, ceramics, and more) and shifts in perception were now underway.

Lisbon spirit Portugal (39)

If Lisbon’s place in world history is impressive, the city is by no means focused on its past, fully embracing the present. The city is also changing. Lisbon offers a mixture of styles with a unique flavor. Tradition collides with minimalist and post-modern gems, a cleverly cultivated vintage style offers a fresh take on a fondness for indiscriminate novelty. Whether in opposition or juxtaposition, amid uncertainty and achievement, Lisbon is a giant puzzle to be broken down and pieced together. Between mirror image, opposing viewpoints, dizzying low angles, subtle, paradoxically transverse diagonals, the city’s reflections constantly generate new ways of seeing it. Minimalist, excessive, or volatile, the anti-geometry of the city is a captivating, Apollonian work in progress.

L’âme de Lisbonne

Lisbon Portugal Vintage (4)

En 1515, un rhinocéros indien, cadeau du sultan de Cambay au roi du Portugal Manuel Ier, arrivait à Lisbonne. Aucun rhinocéros n’avait été vu en Europe depuis l’Antiquité. Dürer en fît une gravure célèbre, approximative et symbolique. Le rhinocéros est comme le symbole de la ville tournée vers le large.

Lisbon spirit Portugal (30)

Le royaume du Portugal étriqué dans sa bande côtière, pressé par l’Espagne voisine avait forcément pour horizon l’océan. A l’instar de Vasco de Gama, de nombreux navires furent armés pour changer la donne. A partir de Lisbonne, les voies maritimes s’ouvrirent, les limites du monde furent repoussées et la globalisation se mit en marche. Les échanges commerciaux (épices, plantes, fruits, céramiques….) et les changements de perception s’ébranlèrent.

Lisbon spirit Portugal (4)

Si la place de la ville est imposante dans l’histoire du monde, la ville n’est absolument pas tournée vers son passé et vit son présent pleinement. La ville est en mutation. Lisbonne propose un mélange des genres à la saveur particulière. L’esprit de la tradition s’entrechoque avec des pépites minimalistes ou post-modernes, un certain style vintage savamment cultivé revisite un penchant pour la nouveauté tout azimut. Entre opposition ou juxtaposition, entre incertitude et accomplissement, Lisbonne est un grand puzzle à décomposer et à reconstituer. Entre jeu de miroirs, perspectives à contre-sens, contre-plongées vertigineuse, diagonales subtiles et transversales paradoxales, la ville dans son reflet génère sans cesse de nouvelles visions. Minimaliste, excessive ou volatile, l’anti-géométrie de la ville est captivante et propose un puzzle apollinien.

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