Amsterdam VS Rotterdam, Forget Amsterdam, Welcome to Rotterdam!

AMSTERDAM VS ROTTERDAM, 2017

Forget Amsterdam welcome to Rotterdam versus name

Amsterdam VS Rotterdam: Urban geometry

When traveling through these two Dutch cities, it is immediately obvious that they feature distinct urban geometries that make them radically different. Water is prevalent in both, but it shapes them in opposite fashion. The historic depth, the crescent-shaped canals, and the harmonious facades reflecting in the water give Amsterdam a particular substance and thickness. Rotterdam, rebuilt after 1945, features canals aligned along a wide perspective and post-modern skyscrapers which model and solidify the city’s identity.

En parcourant les deux villes néerlandaises (Amsterdam VS Rotterdam), on devine aisément les géométries urbaines qui les caractérisent et les rendent de manière si radicale dissemblables. Si l’eau les domine, elle les façonne aussi aux antipodes. La profondeur historique, les canaux hémisphériques, les façades harmonieuses qui se reflètent dans l’eau donnent une chair et une épaisseur particulières à Amsterdam. Une ville reconstruite après 1945, des canaux ouverts en large perspective, des grattes-ciel post-moderne modèlent et concrétisent l’identité de Rotterdam.

Amsterdam the fancy, Rotterdam the outsider

While Amsterdam presents itself as a fancy woman, satiated and proud, offering her old-fashioned charm, pleased with her spotless well-fitted dress, legs spread open, Rotterdam is already elsewhere, seeking new horizons and new lands. Rotterdam is a world city, Amsterdam is a European city. Why a world city ? Because it faces its future, flying southern and unknown flags, expecting a century-worth of gold. Why a European city? Because it resembles a museum, stratified, readable, predictable, and unsurprising. The museum-like city mocks itself when it tries to subdue the swarming tourists who marvel at a bygone golden age. In Amsterdam, the certainties of the present time are everywhere whereas, in Rotterdam, opportunistic uncertainties are invented.

Quand Amsterdam s’offre en bourgeoise, repue et tendue d’orgueil, proposant son charme désuet, satisfaite de sa robe bien mise et bien propre, de ses jambes écartées, Rotterdam est déjà ailleurs, cherchant de nouveaux horizons et de nouvelles terres. La ville monde est Rotterdam, la ville européenne est Amsterdam. Une ville monde parce que tournée vers son devenir, battant pavillons australes et inconnus, nourrissant un siècle d’or à venir. Une ville européenne parce que vécue comme un musée, stratifiée, lisible, prévisible et sans surprise. Une ville musée qui se parodie pour subjuguer les touristes qui se déversent émerveillé par un âge d’or passé. Les certitudes du temps présent s’égrenent à Amsterdam quand les incertitudes opportunistes s’inventent à Rotterdam.

Amsterdam, bipolar and Rotterdam, alternative?

Amsterdam is bipolar. At its center, it encourages all the stereotypes tourists crave (a market with silk, ceramics, or real tulips; the Red Light District; boat tours on crowded highway-like canals; coffee shops claiming to be historical; and “museums” of all kinds). At its periphery, it has other ambitions. It becomes a study-worth territory and an alternative urban laboratory. With this in mind, Rotterdam is unilateral and ventures into unexplored experimental fields (dense reconverted industrial sites, reclaimed urban space, borders that encompass a whole area as well as its balancing movement between the port and the city). Rotterdam’s identity is not crushed by the weight of a visible past but it is clear that—just as is the case with Venice or Prague—we must explore Amsterdam’s periphery to find an alternative.

Amsterdam est bipolaire. En son centre, elle cultive tous les stéréotypes à l’usage des touristes (- un marché aux tulipes de soie, de céramique et aussi accessoirement de vraies fleurs, – le red light district, – les tours en bateau sur des canaux autoroutiers bondés, les coffee shops estampillés historiques, – les « musées » en tous genres.) A sa périphérie, elle se nourrit d’autres ambitions et devient un territoire d’études et un laboratoire urbain alternatif. Dans cette perspective, Rotterdam est unilatérale et s’aventure sur des champs expérimentaux inexplorés (densité des sites industriels reconvertis, réappropriation de l’espace urbain, délimitation d’un territoire dans sa globalité et dans son mouvement de balancier entre le port et la ville.) Si Rotterdam ne subit pas le poids du passé visible dans son identité, il est clair que comme à Venise ou bien à Prague, c’est à la périphérie que l’alternative se trouve à Amsterdam.

Two cities to discover simultaneously

Rotterdam and Amsterdam are on the move. They are looking for ways to reinvent themselves. Rotterdam is an evolving untamable city remindful of a state of emergency that makes its readability random and reminds us of a giant Rubik’s cube. Amsterdam bears, and tries to overcome, its cultural legacy and its heritage. Amsterdam boasts the assets of an already wrinkled beauty while Rotterdam is lively and playful. Because of the contrasts they offer, traveling around these two cities almost simultaneously is very stimulating.

Rotterdam et Amsterdam sont en mouvement et cherchent des pistes pour se réinventer. Rotterdam est la ville en devenir qui ne se laisse pas apprivoiser, comme un état d’urgence qui rend sa lisibilité aléatoire et fait penser à un rubik’s cube géant. Amsterdam subit son patrimoine et son héritage et doit les dépasser en quelques sortes. Amsterdam possède les atouts d’une beauté déjà ridée quand Rotterdam est vive et espiègle. Parcourir les deux villes de manière quasi simultanée est très stimulant par toutes les oppositions qu’elles mettent en scène.  

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