10 surprising reasons to visit Rotterdam in 2017

VISIT ROTTERDAM, 2017

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Rotterdam City Guide

Rotterdam is surrounded by large arterial roads that cross the city from one side to the other and wide canals that constantly greet the eye, and it opens onto an immense port that handles millions of containers from all over the world. However, Rotterdam also offers some very distinctive, unusual urban gems. If the port represents one end of the scale, the other is the mixture of an inspired, elegant skyline and redeveloped, renovated industrial buildings.

Like a number of cities such as Copenhagen or Malmö, Rotterdam has experienced some profound changes, and has had to rethink its public space, its transport and traffic routes and its urban area. This space is enriched by locations with a revamped vintage feel and a reinvented aesthetics that serve as landmarks on an unusual route. The traveler will delight in tracing their itinerary in a form of immediacy that combines all the senses. This is the real hallmark of Rotterdam.

Ceinte de grandes artères qui traversent la ville de part en part et de larges canaux qui croisent en permanence le regard, ouverte sur un port gigantesque qui charrie des millions de containers en provenance des quatre coins du monde, Rotterdam propose quelques pépites urbaines très caractéristiques et originales. Si le port représente l’un des plateaux de la balance, l’autre plateau est l’amalgame d’une skyline inspirée et élégante et de bâtiments industriels réhabilités et reconvertis.

A l’instar de nombreuses métropoles comme Copenhague ou Malmö, Rotterdam a connu de profondes mutations et a du repenser son espace public, ses voies de transit et de circulation, son territoire urbain. Cet espace est nourrit de lieux à l’esprit vintage revisité et à l’esthétique réinventée qui constituent les jalons d’une itinéraire insolite. Le plaisir du voyageur sera de tracer son itinéraire dans une forme d’immédiateté qui associe toutes les sensations. C’est la marque distinctive de Rotterdam.

Our top spots to discover Rotterdam

  • 1/ FENIX FOOD FACTORY : an out of the way icon of Rotterdam life 

Fenix Food Factory is an old industrial warehouse in the port area, which has been redeveloped and converted into an unconventional venue. It is a popular detour for locals of all ages who come here for a little piece of utopia that’s stylish to boot. At Café Posse, the recycling of all sorts of objects and the crazy way in which they’re thrown together recalls places like Christiana and Kreuzberg. The adjacent market offers craft beers brewed onsite, different types of gouda, and many kinds of bread. Fenix Food Factory is definitely a favorite!

Icône insulaire de la vie rotterdamoise

Fenix Food Factory est un hangar industriel du port réhabilité et reconverti en lieu alternatif. C’est un détour recherché des habitants de toutes générations qui viennent y trouver une part d’utopie et un style. Entre la récupération d’objets en tous genres et leur mise en scène délirante à l’esthétisme débridé, rappelant l’esprit de Christiana et de Kreuzberg du côté du Café Posse et le marché attenant proposant des bières artisanales produites sur place, des variations autour du gouda, des pains de toutes sortes, Fenix Food Factory est définitivement un coup de cœur.

Fenix Food Factory / Veerlaan 19D / Rotterdam / Open Tuesday to Saturday, 10 am to 11 pm, and Sunday, 12 pm to 11 pm.

  • 2/ MARKTHAL : The whole world under one roof!

In its contemporary setting, the Markthal resembles a horseshoe, an elongated half-globe or a deformed cylinder. Designed by MVRDV Architects (also responsible for Copenhagen’s Gemini Residences), Rotterdam’s covered market is a culinary biosphere. Products from around the world can be found in this exhilarating environment. From Indonesia to Italy, from Lebanon to the UK, from Argentina to Morocco and China, the Markthal is an erratic journey to the four corners of the globe, bringing to mind a futuristic version of medieval markets.

Le monde en un seul endroit !

Dans son écrin contemporain, entre fer-à-cheval, demi-globe allongé et cylindre déformé, élaboré par le cabinet d’architecture MVRDV, concepteur des Gemini Residences à Copenhague, le marché couvert de Rotterdam est une biosphère culinaire. Les produits du monde entier s’y retrouvent dans une atmosphère jubilatoire. De l’Indonésie à l’Italie, du Liban au Royaume-Uni, de l’Argentine au Maroc et à la Chine, le Markthal est un voyage désorganisé aux quatre coins du monde rappelant les marchés du moyen-âge dans leur version futuriste.

Markthal / Jan Scharpstraat 298 / Rotterdam / Open Tuesday to Saturday, 10 am to 8 pm, and Sunday, 12 pm to 6 pm.

  • 3/ TROPICANA :  from abandoned swimming pool to trendy cafe

Typical of many water parks built in the 1980s, Tropicana closed its doors in 2010. The building’s architecture, dominated by steel girders and large windows, is like a giant greenhouse or a sprawling cobweb. The original interior concrete structures and tiled pools reinforce the site’s vintage look. After a period of neglect, the Tropicana has been transformed into a vegan-friendly restaurant.

De piscine abandonnée à café branché

Typique des centres de loisirs aquatiques des années 80′, le Tropicana a fermé ses portes en 2010. L’architecture du bâtiment, dominée par des poutrelles métalliques et de grandes baies vitrées  s’apparente à une serre géante ou à une toile d’araignée tentaculaire. Les structures intérieures d’origine en béton et les bassins carrelés renforcent l’aspect vintage du lieu. Après un temps d’abandon, le Tropicana s’est métamorphosé en restaurant, healthy et vegan friendly.

Tropicana / Maasboulevard, 100 / Rotterdam

  • 4/ NEW YORK HOTEL : a highly symbolic place / un lieu hautement symbolique 

Read our article: Hôtel New-York or Rotterdam Human Waves

  • 5/ KIJK KUBUS : unusual cube houses

At the end of the 1970s and early 1980s, Dutch architect and Aldo van Eyck’s successor, Piet Blom, put forward a design for a cubic forest in the heart of Rotterdam. The Cube Houses (consisting of a series of inclined cubes combined in a global structure) resemble an inhabitable forest, and are Rotterdam’s symbol of Structuralism. In response to questions raised by the Functionalist generation, some advocates of Structuralism sought to reintegrate the systemic dimension into their general interactions. The overarching whole becomes greater than the sum of constituent parts. Piet Blom’s Cube Houses represent an innovative solution to urban planning questions of the 1980s.

Les maisons cubiques insolites

Héritier d’Aldo van Eyeck, l’architecte néerlandais Piet Blom propose une forêt cubique au cœur de Rotterdam au tournant des années 1970/1980. Les maisons cubiques (constituées de cubes inclinés reproduits en série et associés en structure globale) qui rappellent une forêt habitable représentent l’emblème structuraliste de Rotterdam. En réponse aux questionnement de la génération fonctionnaliste, certains tenants du structuralisme cherchent à réintégrer la dimension systémique dans leurs interactions générales. La globalité dépassant les parties additionnées et constitutives de l’ensemble. Les maisons cubiques de Piet Blom représentent une réponse originale aux questionnements en urbanisme des années 80′.

Overblaak 70 / Rotterdam

  • 6/ The FLOATING SPHERICAL PAVILIONS

Three half-spheres of different dimensions inevitably draw your attention when you’re exploring the city. Both a research center and space for debate, the Floating Pavilions are the actualization of current questions about housing, climate, sustainable technologies, resilient buildings, energy and the environment, and an in situ possible solution. They embody the thoughts of Rotterdam as it looks to the future.

floating pavilion rotterdam science exhibition sphere

PAVILLONS SPHERIQUES FLOTTANTS 

Trois demi-sphères de différentes dimensions attirent inévitablement l’attention lorsque l’on parcourt la ville. Tout à la fois centre de recherche et espace de débats, les Floating Pavilion sont une immersion dans les questionnements actuels autour de l’habitat, du climat, des technologies durables, des constructions résilientes, de l’énergie et de l’environnement et une prospective in situ. Ils incarnent l’esprit de Rotterdam tournée vers son futur.

Tillemakade, 99 / Rotterdam

  • 7/ DELFSHAVEN : Rotterdam’s old town

Recognized as the historic district of Rotterdam, Delfshaven shows what Rotterdam was like before it was bombed during World War II. Only a few facades remain, recalling the existence of an old Dutch city of the seventeenth century. The perception of Rotterdam in search of an identity can be read as a counterpoint to this. The entire architectural and urban history of the city since 1945 is interwoven with the absence of an imposing built heritage. It is a key to reading the innovative architectural experiments that have taken shape in the city.

La vieille ville de Rotterdam

Perçu comme le district historique de Rotterdam, Delfshaven montre par défaut ce qu’était Rotterdam avant les bombardements de la Deuxième guerre mondiale. Seules quelques façades subsistent et rappellent une possible vieille ville hollandaise du XVIIe siècle. La perception de Rotterdam en quête d’une identité peut se lire en contre-point. Toute l’histoire architecturale et urbaine de la ville depuis 1945 s’imbrique dans l’absence d’un héritage bâti imposant. C’est une clef de lecture des tentatives architecturales innovantes qui ont vu le jour dans la ville.

 

  • 8/ DE ROTTERDAM / ERASMUSBRUG : the dynamic duo

The view that superimposes the Erasmus bridge and the three De Rotterdam towers is not only indicative of the city’s spirit, but is also its ultimate symbol. The lines produce a visual, perceptual panorama that is subtle, powerful, in motion, and in the process of becoming.

Le duo de choc

La perspective qui associe le pont Erasmus et les trois tours De Rotterdam est significative de l’esprit qui anime la ville et en constitue le symbole par excellence. Les lignes fabriquent et construisent un panorama visuel et perceptif tout en tout en subtilité et en force, en mouvement et en devenir.

 

  • 9/ ROTTERDAM’S PORT : the heart of the city / l’essence de la ville 

See our article : Explore Rotterdam Harbor

 

  • 10/ MAINPORT HOTEL : ground zero, absolutely the place to stay / l’épicentre où séjourner absolument

Read our article : Manhattan on the Maas, MAINPORT HOTEL à Rotterdam

Mainport Hotel ***** Leuvehaven 77

And if you’re still hesitating between Rotterdam and Amsterdam, check out our article. Et si vous hésitez encore entre Rotterdam et Amsterdam, découvrez notre article:  Forget Amsterdam, Welcome to Rotterdam!

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