Travel Inspiration | Thailand, Exploration 1.0

TRAVEL INSPIRATION, THAILAND, 2017

When we think about Southeast Asia, we imagine for ourselves the chaos of the Far East seen with a Western eye, the suffocating atmosphere, the invasive smells of street food, a swarming motorized crowd, deviant tourism, a permanent danger.

Lorsque l’on tente de se projeter en Asie du Sud-Est, on s’imagine le chaos d’un Extrême-Orient vu de l’Occident, l’atmosphère suffocante, les odeurs de street food envahissantes, une foule motorisée fourmillante, un tourisme déviant, un danger permanent.

The fear of the unknown, the anxiety of a long-haul flight, the Western illusion of security and other repulsive stereotypes; any number of reasons can cut attempts at transcendental escape short. Taking the leap, overcoming prejudices, enables you to realize that this is a terrible mistake. Are travelers not those who dare to leave their comfort zone ? To dare to T-R-A-V-E-L is to live new experiences, to take pleasure in being surprised at the risk of finding yourself in situations beyond your control, and therefore by definition memorable. A few hours spent on Thai soil, wide smiles and glances exchanged with an overwhelming sincerity win over your apprehension. A few days later, in deafening rain, an old man comes and offers you an umbrella, a free, and quite disconcerting, exercise in generosity. 

La peur de l’inconnu, l’angoisse d’un vol long-courrier, l’illusion sécuritaire de l’Occident et d’autres stéréotypes répulsifs, de multiples raisons peuvent couper court à toute tentative d’évasion transcendante. Franchir le cap, dépasser les préjugés, permet de réaliser qu’il s’agit d’une terrible méprise. Le voyageur n’est-il pas celui qui ose sortir de sa zone de confort ? Oser V-O-Y-A-G-E-R, c’est vivre de nouvelles expériences, prendre plaisir à se laisser surprendre au risque de se retrouver dans des situations incontrôlables, et par définition, mémorables. Quelques heures passées sur le sol thaïlandais, de larges sourires et des regards échangés avec une sincérité débordante ont raison de votre appréhension. Quelques jours plus tard, sous une pluie fracassante, un vieil homme vient à votre rencontre et vous offre un parapluie, expérience de générosité gratuite et si déconcertante.

unknown horizon exploration 1.0 rice fields

 

unknown horizon exploration 1.0 rick shaw

unknown horizon exploration 1.0 monkey

Each traveler discovers a certain capacity for contemplation and wonder, which can happen instantly, unexpectedly or belatedly. Share a Tiger Beer with a New Zealand backpacker, stand in awe in front of an elephant, be attacked by a troop of macaques… The distant horizon is seen at different levels, from the littlest thing to a great adventure. A tuk-tuk race in the disorderly streets of Bangkok, an interminable trip to the Gulf of Thailand aboard a ferry rusted to its very hold, or a train trip through the rice fields with wind in your hair… The experience of slowness and patience, and suddenly the feeling of understanding everything. Realizing that our life is only an illusion, that our culture is not the norm, and that everything can still change. Understanding your ability to wait, to not count, to accept a situation and get the best out of it. Each new lived experience takes us to an unknown horizon. The first experience of distant travel is often crucial, it can overwhelm us for good and make us embark on a long series of explorations, the longing for elsewhere proves to be passionate and unshakeable.

Chaque voyageur se découvre une certaine capacité à la contemplation et l’émerveillement, qui peut naître instantanément, subitement ou tardivement. Partager une Tiger Beer avec backpacker néo-zélandais, s’extasier face à un éléphant, se faire attaquer par une horde de macaques… L’horizon lointain se vit à différents niveaux, du petit rien à la grande aventure. Une course en tuk-tuk dans les rues désordonnées de Bangkok, un voyage interminable dans le Golfe de Thaïlande à bord d’un ferry rouillé jusqu’à la cale ou un voyage en train à travers les rizières, cheveux au vent…  L’expérience de la lenteur et de la patience, et soudain le sentiment de tout comprendre. Réaliser que notre de vie n’est qu’un leurre, que notre culture n’est pas la norme et que tout peut encore changer. Comprendre sa capacité à attendre, à ne pas compter, à accepter une situation et à en tirer le meilleur. Chaque nouvelle expérience vécue nous emporte vers un horizon inconnu. La première expérience de voyage lointain est souvent déterminante, elle peut nous envahir pour toujours et nous faire embarquer vers une longue série d’explorations, le désir d’ailleurs se révèle ardent et inébranlable.

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